The In Betweens, Alison James

13.01.—
12.02.2023

Galerie

510 Côte d'Abraham, Québec

Directions

Heures d’ouverture

Lun-Mar
Fermé
Mer-Ven
12 h à 17 h
Sam-Dim
13 h à 17 h

Les mémoires épisodiques constituent le fondement de l'évolution des identités humaines. Aspect essentiel de la mémoire à long terme, elles constituent un ensemble d'expériences personnelles survenues à un moment et dans un cadre précis et contiennent les connaissances émotionnelles et contextuelles de chaque événement.

Leur rôle vital dans l'identité personnelle amène Alison James à se demander pourquoi certaines expériences sont encodées, consolidées et rappelées avec succès alors que d'autres ne le sont pas? Quelles sont les caractéristiques distinctes qu'elles partagent? Qu'est-ce qui en découle ?

The In-Betweens aborde ces questions à travers une série d'animations stop-motion en boucle des souvenirs épisodiques de James. Construites à partir de figures et de décors en papier découpé sérigraphiés, les animations mettent en évidence les émotions de chaque souvenir dépeint. Les mouvements troublants des sérigraphies vives entraînent le spectateur dans des scènes calmes et chargées d'émotion. Les techniques utilisées reflètent la nature reconstructive du souvenir. Le processus de sérigraphie est reconstructif ; il implique la construction d'une image, sa déconstruction pour créer des positifs et la reconstruction ultérieure des couches lors de l'impression. L'assemblage des papiers découpés réaffirme cette notion. Le passage en boucle des animations évoque les souvenirs répétés dans le temps.

"Nous sommes ce dont nous nous souvenons. Cette notion me trouble. Au cours des dernières années, j'ai réalisé que la majorité de mes souvenirs épisodiques, et donc le récit de ma vie, sont liés à la documentation - photographies, vidéos familiales et récits verbaux. Qu'est-ce que cela signifie, lorsque ces documents sont créés et présentés d'une manière qui donne l'impression que la vie consiste essentiellement en une série d'expériences joyeuses - des visages souriants participant à des célébrations, des vacances, des fêtes ? Mon travail récent converge vers les entre-deux - des souvenirs épisodiques personnels qui ne se conforment pas aux scénarios de vie documentés dans les archives de ma famille. Par le biais de la sérigraphie et de l'animation image par image, je m'efforce de reconstruire des souvenirs épisodiques forts qui partagent trois points communs : ils n'existent pas sous la forme de documents matériels, ils ne m'ont pas été transmis sous forme d'histoire, je les ai rarement partagés, voire pas du tout, et surtout, ils possèdent une charge émotionnelle importante."

Remerciements : Alison James tient à remercier le Winnipeg Arts Council, le Conseil des arts du Manitoba et le Conseil des arts du Canada pour leur généreux soutien à la création et à l'exposition de The In-Betweens.

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Episodic memories lay the foundation of evolving human identities. A key aspect of long-term memory, they are a collection of personal experiences that occur in a specific time and setting and contain the emotional and contextual knowledge of each event. Their vital role in personal identity drives Alison James to ask: why are some experiences encoded, consolidated, and recalled successfully while others are not? What distinct characteristics do they share? What is derived from them? The In-Betweens addresses these questions through a series of looping, stop-motion animations of James’ episodic memories. Constructed from screen-printed papercut figures and sets, the animations highlight the emotions of each memory portrayed. Unnerving movements of vivid screen-printed papercuts draw viewers into quiet scenes fraught with emotion. The techniques used reflect the reconstructive nature of remembering. The process of screen-printing is reconstructive; involving the construction of an image, its deconstruction to create positives and the subsequent reconstruction of layers when printing. Assembling of the papercuts reaffirms this notion. Continuous looping of the animations evokes the memories' repeated recollection over time.

"We are what we remember. This notion troubles me. In the last number of years, I have come to realize that the majority of my episodic memories, and thus my life narrative, are tied to documentation — photographs, home videos, and verbal storytelling. What does this mean, when such records are created and presented in a way that makes life seem to largely consist of a string of joyful experiences — smiling faces partaking in celebrations, vacations, holidays? My recent work converges on the in-betweens — personal episodic memories that do not conform to life scripts documented in my family’s archive. Through screen-printing and stop-motion animation, I endeavour to reconstruct strong episodic memories that share three common threads; they do not exist in the form of material record nor were they relayed to me as a story, I seldom shared them, if at all, and most notably — they possess significant emotional charge. What does it take to encode such a memory, I wonder? Are they truer than those connected to documentation? More meaningful? When recalling a memory, it is impossible to conjure a perfectly preserved experience. Rather, we reconstruct the past from a personal present, introducing errors and imbuing the memory with our present-day mood, values and outlook on life. I meditate on memory reconstruction through screen-printing: a highly deliberate technique that involves composing an image, deconstructing it to create layers, then reassembling it in the printing process. Animation breathes life into these constructions, seeking to conjure the elusive core of the memory — emotion. "

Acknowledgements : Alison James would like to acknowledge the Winnipeg Arts Council, the Manitoba Arts Council, and the Canada Council for the Arts for their generous support in the creation and exhibition of The In-Betweens.

Alison James est une artiste multidisciplinaire basée à Winnipeg, au Manitoba. Dans sa pratique, elle utilise les procédés techniques de la gravure et de l'animation pour étudier la nature reconstructive de la mémoire autobiographique et de l'identité personnelle. Alison est titulaire d'un baccalauréat spécialisé en beaux-arts de l'Université du Manitoba. Elle a exposé ses œuvres à l'échelle nationale et internationale, et a effectué des résidences au Banff Centre for Arts and Creativity, au Frans Masereel Centrum et à l'Atelier Graff.

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Alison James is a multidisciplinary artist based in Winnipeg, Manitoba. In her practice, she utilizes the technical processes of printmaking and animation to investigate the reconstructive nature of autobiographical memory and personal identity. Alison holds a BFA Honours degree from the University of Manitoba. She has exhibited her work nationally and internationally, and has held residencies at Banff Centre for Arts and Creativity, Frans Masereel Centrum, and Atelier Graff.

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